Kamis, 11 Februari 2010

Percy Jackson: My boy's own adventure adhd stories

Percy Jackson: My boy's own adventure
adhd stories
Rick Riordan's son, Haley, has dyslexia and ADHD. Aged nine, he refused to read, but loved Greek myths so Rick turned his boy into a latterday hero – Percy Jackson – in a series of bestselling books and now a Hollywood movie
* Sally Williams
* The Guardian, Saturday 6 February 2010

Rick Riordan, author of the Percy Jackson series, in his San Antonio, Texas home.

Rick Riordan with his son Haley, who inspired the Percy Jackson stories – now a film starring Pierce Brosnan and Uma Thurman. Photograph: Shaminder Dulai/Rapport

Fifteen-year-old Haley Riordan's life has been utterly changed thanks to the young son of a Greek god who loves nothing more than going on quests and fighting with fire-breathing ­monsters. Percy Jackson is the ­creation of ­Haley's father, Rick, a former teacher from Texas. His Percy Jackson ­adventures (there are five in all) are huge bestsellers (the latest book, The Last Olympian, had an initial print run of 1.2m) and attract hordes of fans who queue at book-signings wearing togas. Now ­Percy's profile

But Percy is an unlikely superhero: he has never scored above a grade C in his life, and he thinks he's a loser, until page 88 of The Lightning Thief (the first in the series). For Percy has ­dyslexia and attention deficit ­hyperactivity disorder (ADHD), just like Haley, on whom the character was based. At the start of his adventures, Percy discovers that his difficulties are not a weakness after all, but a sure sign of greatness: when he sees words jumbled on the page, it's because his mind is hard-wired

"Percy has changed my life," says Haley. "You read a lot of books and none of them have a hero who is ­dyslexic or has ADHD – it's always perfect people in a perfect world ­doing perfect things. Percy is, in fact, very flawed and he has to fight against that and at the same time fight monsters."

The character started out as a ­bed-time story for Haley, then nine. At the time Haley refused to read and hated school so much he would sit under the table and cry. But he was ­fascinated by Greek myths, and so his father would recount his favourite ones. When he ran out of stories, Haley said, "Why can't you just make one up?" And so Percy Jackson was born.

I meet Rick, 45, at his home in San Antonio, Texas, where he lives with his wife, Becky, 45, and their two sons, Haley and Patrick, 11. Rick cuts a neat figure in a clean-cut blue shirt and grey trousers. But this, like his simplified prose, is at odds with a deeper ­emotional drive. He gave up teaching five years ago, but still sees himself as an educator who wants to make a difference; a champion of the sidelined.

I get an enormous number of emails and letters from families who have children who are ADHD or dyslexic. One of my favourites is a young girl who wrote to me and said she used to be ashamed that she had ­dyslexia, but now she has read the Percy Jackson books she wears that as a badge of ­honour. And that means the world to me. There are so many other ­children out there like my son who are ­struggling with these issues and feel there is something wrong with them, and there's not. It's simply a different w

He says he isn't trying to preach to children, only seduce them into ­reading with humour, terror and excitement to keep them on the edge of their seats from page to page. "I have a great deal of sympathy for reluctant readers because I was one. I would do anything to avoid reading. In my case, it wasn't until I was 13 and discovered the Lord of the Rings that I learned to love reading."

But his books, even if they have no moral, do have a constant theme, which is the complexity of family life. Percy adores his mortal mother, Sally, who works in a sweet shop in Grand Central Station, hates his stepfather, Gabe, and is ambivalent about his ­father, Poseidon, aka Old Seaweed, who doesn't make himself known to Percy until he's 12 and only then ­because he wants something.

"We tend to think of divorced or complicated families as a ­modern invention, and that is not at all true," he says. "You only have to read the Greek myths to see broken homes, widows, divorce, ­stepchildren, children trying to get along with new parents."

His own family life is remarkably stable: the only child of two teachers, he grew up in San Antonio and met his wife, aged 15. "We were high-school sweethearts. We've grown up together and it's hard to get away with anything because she knows everything about me." After studying English and ­history at the University of Austin, Texas, Rick trained as a teacher, specialising in 11 to 14-year-olds. ­"Critical years when everything is in flux for the kids: emotionally, socially, academically, intellectually.

He started writing when he was 13, and published his first novel at 29, Big Red Tequila, about a private ­detective in San Antonio, and the first of what was to become the Tres Navarre ­mystery series for adults. Rick ­settled down to a routine of teaching and ­writing a book a year, but then gave up teaching in 2005 after selling the Percy Jackson series.

The books may be consistent best-sellers, but there is more than a passing similarity to ­another boy ­wizard, Harry ­Potter. Both attend boarding schools for children with special powers (Hogwarts; Camp Half-Blood); both use landmarks as magical gateways to secret worlds (King's Cross station; the Empire State Building); and both have faithful sidekicks (Ron and Hermione; Grover and Annabeth).

Is Percy Jackson similar to Harry Potter? "Yes, absolutely," he concedes, "but I don't think it's because Percy is modelled after Harry Potter. It's because they are both models of the same arche­type. A lot of what JK Rowling does so well is draw from Greek ­mythology: the idea of magic being in the world; of great forces that are not seen; a young protagonist who is outcast but then finds out that he actually has a great destiny; he has great abilities but needs to go to a trainer to get them recognised;

However, he's the first to admit that JK Rowling was an influence. "As a teacher, I've never seen anything like Harry Potter. That's why I smart when people talk about the 'next' Harry ­Potter. There is no 'next' Harry Potter. There never was a Harry Potter before Harry Potter. It's completely ­unprecedented in children's literature. I had students who read these books 13, 14 times and I would say, 'Great book, but don't you want to try something else?' And they would say, 'There's nothing else this good.'

So, he says he "took some lessons" in her blend of humour, mystery, ­adventure, action, character. But mostly, he says, Harry Potter opened doors. "It made publishers aware there was a market for children's literature, and it convinced me, as it convinced a lot of writers, that writing for children was a viable thing to do."

He is now a full-time writer, but says: "I'm afraid I'm very ADHD, much like Percy. There are days when I'll write for 15 minutes and have to give up and move around, and I'll write ­another paragraph and give up again. On other days I get intensely ­focused on the process, sit down at 8am and won't get up until 8pm."

The other difference is that Haley is more confident and is even writing his own novels – an achievement that he rates as an "in yer face moment" for all those teachers who ignored him. ­"Basically, I misspell stuff but that's about as far as the dyslexia hinders me. It's coming straight from your head!"

He is keen to point out that they are full length novels – longer even than ­anything his father has ever written. "As soon as I bypassed him, I was like, wow, it's longer than you!" He smiles at his father and Rick smiles back. He's seen it all before, of course. "Every Greek hero has to make his father proud and yet outdo him," he says.

"That's a very strong ­motivator, ­especially for young men."

Percy Jackson and the Olympians: The Lightning Thief is released on 12 February, percyjackson.co.uk

Terjemahan Inggris ke Bahasa IndonesiaTunjukkan huruf latin

Percy Jackson: My petualangan anak itu sendiri

Rick Riordan putra, Haley, telah disleksia dan ADHD. Berusia sembilan tahun, ia menolak untuk membaca, tapi suka mitologi Yunani begitu Rick mengalihkan anak menjadi pahlawan latterday - Percy Jackson - dalam serangkaian buku laris dan sekarang film Hollywood

* Sally Williams
* The Guardian, Sabtu 6 Februari 2010

Rick Riordan, pengarang serial Percy Jackson, di San Antonio, Texas rumah.

Rick Riordan dengan putranya Haley, yang mengilhami cerita Percy Jackson - sekarang sebuah film yang dibintangi Pierce Brosnan dan Uma Thurman. Foto: Shaminder Dulai / Rapport

Lima belas tahun hidup Haley Riordan telah benar-benar berubah berkat anak muda seorang dewa Yunani yang mencintai tidak lebih dari quests terjadi dan berkelahi dengan monster bernafas api. Percy Jackson adalah penciptaan Haley ayah, Rick, seorang mantan guru dari Texas. Percy Jackson Nya petualangan (ada lima dalam semua) sangat besar bestseller (buku terbaru, The Last Olimpiade, memiliki oplah awal dari 1.2m) dan menarik gerombolan fans yang mengantri di acara penandatanganan buku-togas mengenakan. Sekar

Tapi Percy adalah superhero yang tidak mungkin: dia tidak pernah mencetak di atas tingkat C dalam hidupnya, dan dia berpikir dia seorang pecundang, sampai halaman 88 dari The Lightning Pencuri (yang pertama dalam seri). Untuk Percy telah disleksia dan attention deficit hyperactivity disorder (ADHD), seperti Haley, pada karakter yang didasarkan. Pada awal petualangannya, Percy menemukan bahwa kesulitan bukan kelemahan setelah semua, tetapi yang pasti tanda kebesaran: ketika ia melihat kata-kata yang bercamp

"Percy telah merubah hidup saya," kata Haley. "Kau banyak membaca buku dan tidak satupun dari mereka memiliki pahlawan yang menderita disleksia atau telah ADHD - itu selalu sempurna orang-orang di dunia yang sempurna melakukan hal-hal yang sempurna. Percy adalah, pada kenyataannya, sangat cacat dan ia harus berjuang melawan itu dan di waktu yang sama melawan monster. "

Karakter dimulai sebagai waktu tidur-cerita untuk Haley, kemudian sembilan. Pada saat Haley menolak untuk membaca dan benci sekolah sehingga banyak ia akan duduk di bawah meja dan menangis. Tapi ia terpesona oleh mitos-mitos Yunani, dan ayahnya akan menceritakan orang-orang kesayangannya. Ketika ia berlari keluar dari cerita, Haley berkata, "Mengapa kamu tidak bisa hanya membuat satu up?" Dan begitu Percy Jackson lahir.

Aku bertemu Rick, 45, di rumahnya di San Antonio, Texas, di mana dia tinggal bersama istrinya, Becky, 45, dan kedua anaknya, Haley dan Patrick, 11. Rick memotong tokoh yang rapi dalam rapi kemeja biru dan celana panjang abu-abu. Tapi ini, seperti yang disederhanakan prosa, adalah bertentangan dengan emosi yang lebih dalam drive. Dia menyerah mengajar lima tahun yang lalu, tapi masih melihat dirinya sebagai seorang pendidik yang ingin membuat perbedaan; juara dari dikesampingkan.

Saya mendapatkan sejumlah besar email dan surat dari keluarga yang mempunyai anak yang ADHD atau menderita disleksia. Salah satu favorit saya adalah gadis muda yang menulis kepada saya dan berkata bahwa ia pernah menjadi malu bahwa ia disleksia, tapi sekarang dia telah membaca Percy Jackson dalam buku-buku yang memakai itu sebagai lambang kehormatan. Dan itu berarti dunia bagi saya. Ada begitu banyak anak-anak lain di luar sana seperti anakku yang berjuang dengan isu-isu ini dan merasa ada sesuatu yang sa

Dia mengatakan dia tidak berusaha untuk berkhotbah kepada anak-anak, hanya menggoda mereka ke membaca dengan humor, teror dan semangat untuk membuat mereka di tepi tempat duduk mereka dari halaman ke halaman. "Saya memiliki simpati besar bagi pembaca enggan karena aku adalah salah satu. Aku akan melakukan apa pun untuk menghindari membaca. Dalam kasus saya, tidak sampai aku berusia 13 dan menemukan Lord of the Rings bahwa aku belajar untuk mencintai membaca. "

Tapi buku-bukunya, bahkan jika mereka tidak memiliki moral, memiliki tema konstan, yang merupakan kompleksitas kehidupan keluarga. Percy memuja-Nya fana ibu, Sally, yang bekerja di toko permen di Grand Central Station, yang membenci ayah tirinya, Gabe, dan ambivalen tentang ayahnya, Poseidon, alias Old Rumput Laut, yang tidak membuat dirinya diketahui Percy sampai dia 12 dan baru kemudian karena ia ingin sesuatu.

"Kita cenderung memikirkan rumit bercerai atau keluarga sebagai penemuan modern, dan itu sama sekali tidak benar," katanya. "Anda hanya perlu membaca mitos Yunani untuk melihat rumah-rumah rusak, janda, perceraian, anak tiri, anak-anak mencoba untuk bergaul dengan orang tua baru."

Kehidupan keluarga sendiri adalah sangat stabil: anak tunggal dari dua guru, ia dibesarkan di San Antonio dan bertemu dengan istrinya, yang berusia 15. "Kami SMA kekasih. Kami telah tumbuh bersama-sama dan sulit untuk pergi dengan apa-apa karena ia tahu segalanya tentang aku." Setelah belajar bahasa Inggris dan sejarah di University of Austin, Texas, Rick dilatih sebagai seorang guru, khusus 11-14-year-olds. "Kritis tahun ketika segala sesuatu berada dalam fluks untuk anak-anak: emosional, sosial, akademis

Dia mulai menulis ketika ia berusia 13 tahun, dan menerbitkan novel pertamanya pada 29, Big Red Tequila, tentang seorang detektif swasta di San Antonio, dan yang pertama dari apa yang menjadi misteri Navarre Tres seri untuk orang dewasa. Rick duduk untuk rutin mengajar dan menulis buku setahun, tapi kemudian menyerah mengajar pada tahun 2005 setelah menjual Percy Jackson series.

Buku mungkin konsisten best-seller, tapi ada lebih dari sekadar kesamaan dengan anak laki-laki lain wizard, Harry Potter. Keduanya menghadiri sekolah asrama untuk anak-anak dengan kekuasaan khusus (Hogwarts; Camp Half-Blood); keduanya menggunakan gateway magis tengara sebagai rahasia dunia (stasiun King's Cross; Empire State Building); dan keduanya telah setia sidekicks (Ron dan Hermione; Grover dan Annabeth).

Apakah Percy Jackson mirip dengan Harry Potter? "Ya, benar-benar," ia mengakui, "tapi aku tidak berpikir itu karena Percy adalah model setelah Harry Potter. Itu karena keduanya model pola dasar yang sama. Banyak dari apa yang JK Rowling melakukannya dengan baik adalah menarik dari mitologi Yunani : gagasan sihir berada di dunia, kekuatan besar yang tidak terlihat; protagonis seorang anak muda yang terbuang tapi kemudian menemukan bahwa dia benar-benar memiliki takdir yang besar, dia memiliki kemampuan yang

Namun, ia yang pertama mengakui bahwa JK Rowling adalah pengaruh. "Sebagai guru, saya belum pernah melihat sesuatu seperti Harry Potter. Itu sebabnya aku pintar ketika orang bicara tentang 'next' Harry Potter. Tidak ada 'next' Harry Potter. Tidak pernah ada Harry Potter sebelum Harry Potter. It's sekali belum pernah terjadi sebelumnya dalam literatur anak-anak. aku punya mahasiswa yang membaca buku-buku ini 13, 14 kali, dan saya akan berkata, 'Hebat buku, tetapi tidak Anda ingin mencoba sesuatu yang lain?

Jadi, dia bilang dia "mengambil beberapa pelajaran" dalam paduan humor, misteri, petualangan, aksi, karakter. Tapi kebanyakan, katanya, Harry Potter membuka pintu. "Hal itu membuat penerbit sadar ada pasar untuk anak-anak sastra, dan hal itu meyakinkan saya, karena yakin banyak penulis, bahwa menulis untuk anak-anak adalah layak untuk dilakukan."

Dia sekarang menjadi penulis penuh waktu, tetapi mengatakan: "Aku takut aku sangat ADHD, mirip Percy. Ada hari-hari ketika saya akan menulis selama 15 menit dan harus menyerah dan bergerak di sekitar, dan aku ' ll menulis ayat yang lain dan menyerah lagi. Pada hari-hari lain aku sangat terfokus pada proses, duduk di 8 dan tidak mau bangun sampai 8. "

Perbedaan lain adalah bahwa Haley lebih percaya diri dan bahkan menulis novel sendiri - sebuah prestasi bahwa dia tingkat sebagai "di wajah Yer saat" untuk semua guru yang mengabaikannya. "Pada dasarnya, saya misspell hal tapi hanya itu sejauh disleksia menghalangi saya. Itu datang langsung dari kepalamu!"

Dia ingin menunjukkan bahwa mereka penuh novel panjang - bahkan lebih lama ayahnya dari apa pun yang pernah ditulis. "Segera setelah saya melewati dia, aku seperti, wow, ini lebih lama daripada kamu!" Dia tersenyum pada ayahnya dan Rick tersenyum kembali. Dia melihat semuanya sebelumnya, tentu saja. "Setiap pahlawan Yunani harus membuat ayahnya bangga dan belum mengalahkan dia," katanya.

"Itu motivator yang sangat kuat, terutama untuk anak laki-laki."

Percy Jackson dan Olimpiade: The Lightning Pencuri dilepaskan di 12 Februari, percyjackson.co.uk

Tidak ada komentar: